• Saturday July 20,2019

Den fantastiske verden av E. Coli

Anonim

Mikrokosm: E. coli og New Science of Life av DISCOVER-bidragsyter Carl Zimmer (Pantheon Books, 25, 95 dollar) gikk bare i salg denne tirsdag 6. mai.


E. coli gjør meg syk. Og det er ikke alt det gjør. Den lille, sigarformede bakterien kan overleve på en diett av TNT. Det kan binde seg i fraksjoner og krigere med kjemiske våpen og selvmordsbombere - mot sine fiender. Det kan brukes til å bygge et kamera eller bli utformet i en mikroskopisk fabrikk som slår ut narkotika og kanskje til og med biodrivstoff. Og det har en slående likhet med Internett.

Mikroben, beryktet for sine sykdomsfremkallende varianter som noen ganger kjører på spinatblader og underkokt hamburger kjøtt, er faktisk en integrert del av intestinal økologi. Ufarlige versjoner av E. coli swarm ved billioner i hver sunn menneskes tarm og kan overgå en nyføddes egne celler med ti til en. Legene har selv vært kjent for å inokulere premature spedbarn med beskyttende stammer for å avverge infeksjon av patogener.

Forskere kan forstå E. coli bedre enn noen andre critter på planeten. Eksperimenter på den har illustrert hvilke gener som er laget av, bekreftet darwinistisk evolusjon, og bidro til å sekvensere det menneskelige genom. Med Microcosm har denne prisbelønte science writer vist seg å være en lysende biografi av en av biologiens mest innflytelsesrike og underappreciated spillere.


Interessante Artikler

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Historien om menneskelig evolusjon blir stadig mer komplisert. Forskere denne uken kunngjorde oppdagelsen av et lårben som kunne tjene som bevis på en ny gren i vårt slektstre. Lårbenet var datert til rundt 14.000 år siden, og utfordret forestillingen om at andre arter av gamle mennesker døde etter at moderne mennesker hadde opptrådt. I ste

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

DNA Genetikere avdekker et annet nivå av menneskelig etnisk mangfold: Det kan ikke være hvilke gener vi har så mye som måten de oppfører seg på som står for våre forskjeller. Ved hjelp av det internasjonale HapMap-prosjektet, som katalogiserer humane genvarianter på tvers av populasjoner, samler forskere fra University of Pennsylvania Vivian Cheung og Richard Spielman først sekvensene av en bestemt hvite blodcelle fra 82 asiater og 60 personer av europeisk nedstigning. Deretter

Jägeren-samlere i oss

Jägeren-samlere i oss

Lesley-Ann Brandt En av grunnene til at HGDP-populasjonene er vektet mot urfolksgrupper er at det var forståelse for at disse populasjonene kanskje ikke vil være lengre etter verden i deres nåværende form. Men gjenvinningen av Taino-genomet illustrerer at selv om befolkningen ikke lenger er hos oss. de

På utdanning og  'Science Literacy '

På utdanning og 'Science Literacy '

Mens jeg forbereder lørdagens utdanningspanel, la vi gå tilbake til et beslektet emne som diskuteres her i løpet av de siste ukene. Jeg er nysgjerrig på å finne ut hvordan våre nye lesere føler om begrepet " science literacy ". Tror du det er noe lært i klasserommet eller ervervet ved naturlig nysgjerrighet og ivrig intellekt? Er en

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Nyhetene i disse dager er dystre for vitenskapssinnet. Guvernøren i Texas, som også vil være din president, sier at Texas skoler lærer kreasjonisme. (De skjønner ikke, selv om Perry-som utnevnte en kreasjonist til å lede statsrådets utdanning - kan ønske seg noe annet.) Astrophysicist Neil deGrasse Tyson snakket lidenskapelig på HBO om landets retrett fra drømmer. Så jeg f

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

"Forskning har vist at med noen nonhuman primater, er rød forbundet med større seksuell attraktivitet hos kvinner, og nyere studier har funnet ut at en kvinne med røde klær øker tiltrekningsadferd hos menn. Imidlertid er mekanismen som forklarer slik atferd, ikke studert. I dette eksperimentet antydet vi at menn overvurderte kvinners seksuelle hensikt når de hadde på seg røde klær. Deltake