• Saturday July 20,2019

Søken etter en fredelig død

Anonim

Photographee.EU/Shutterstock

Når en kreftpasient har gått tom for alternativer - når sykdommen hennes er kommet tilbake og det siste eksperimentelle stoffet har sviktet, og hennes onkolog har ikke mye å si - det er da pasienten ville være heldig å møte Tracy Balboni. Hun er en stråle-onkolog og palliativ pleieforsker ved Harvard Medical School og Dana-Farber Cancer Institute i Boston. Hun jobber på det skummelstadiet av omsorg som er kjent som end-of-life, hvor avgjørelser om tilleggsbehandling kan bli komplisert av frykt og smerte.

Enkelt sagt, Balboni 's jobb er å lindre smerten og gi den høyeste livskvaliteten mulig. Hennes mer konvensjonelle verktøy er strålebehandling. Normalt støter onkologer på svulster med så mye kraft som pasienten kan stå, for å eliminere sykdommen. Palliative stråle-onkologer som Balboni, behandler avanserte tilfeller, bruker doser av stråling som er ekstremt raske. De kan for eksempel forsøke å redusere en spinal tumor, slik at en person blir lammet, eller krympe ondartede hindringer i magen. "Du bruker teknologien til å hjelpe pasientene til å leve bedre, " sier Balboni. "I dag har vi pasienter som lever mye lengre med kreft. I stedet for to måneder kan det være 10 år. Ja, vi må kurere, men i innstillingen der vi ikke kan kurere, må vi bruke disse verktøyene på en måte slik at pasientene kan leve så lenge som mulig. "

Passer i åndelighet

Det andre kraftige verktøyet som Balboni sysselsetter, er "åndelighet" - hennes egen, pasientens, familiens og det medisinske personalet. Selv om alle definerer det annerledes, utgjør åndelighet de valgene som er gjort ved nattbordet ved slutten av livet. Balbonis interesse for religion og åndelighet stammer fra hennes arbeid på en psykososial studie kalt "Coping with Cancer", som begynte i 2002 da hun ble uteksaminert fra medisinsk skole. Den seksårige studien undersøkte over 300 kreftpatienter som stod overfor døden, og inkluderte også deres "uformelle omsorgspersoner" - vennene eller familiemedlemmene nært involvert i deres omsorg. Studiedeltakere besvart mange spørsmål om behandlinger, om doktors og sykepleiers kommunikasjonsevner, om religiøs og åndelig tro. Etterforskerne fulgte opp med omsorgspersonene noen måneder etter at pasientene hadde dødd.

"Jeg jobbet spesielt med åndelige tiltak, " sier Balboni. "Hvordan deltok medisinsk team i kreftpasientens åndelige eller religiøse behov? Hva var innflytelsen [av åndelighet] på kvaliteten på deres liv? "

Tracy Balboni

Casey Atkins

Forskningsbetingelsene er uvanlig glatte. Det hjelper ikke, Balboni innrømmer at åndelighet og troskap til tradisjonelle kirker blir stadig mer skilt. Alle religiøse mennesker kan betraktes som åndelige, men ikke alle åndelig tenkende mennesker er religiøse. Å holde det enkelt, definerer Balboni åndelighet som "et søk etter mening og hensikt, som kanskje eller ikke kan inkludere referanse til det guddommelige." For å måle det bruker hun ulike spørreskjemaer utarbeidet av psykologer og andre forskere.

Den faktiske definisjonen av åndelighet handler ikke Balboni så mye som dens betydning og betydning for pasienten. "Og spesielt, " forklarer hun, "dens innflytelse på om overgangen til hospice-omsorg eller for å motta aggressive inngrep i ICU." Valget her er sterkt. Noen terminalt syke mennesker vil kjempe til siste gisp. De sier at de vil bli gjenopplivet hvis de faller bevisstløs; De vil ha en ventilator hvis de ikke kan puste. Alternativet er hospice omsorg: Pasienten avtar store inngrep, og deres døende blir lettet av smertestillende medisiner.

Det er klart at legene påvirker beslutningen ved å presentere de vitenskapelige fakta. Men adresserer de også de metafysiske fakta? For eksempel har det blitt godt dokumentert, som Balboni og hennes kolleger bemerket i en nylig artikkel i Journal of the American Medical Association, at det er et "beskyttende forhold" mellom religiøs deltakelse og folks helse. Åndelig og religiøs støtte virker bra for kroppen. Artikkelen oppfordret leger til å være mer oppmerksom på denne faktoren i hele stadiet av omsorg.

Gitt at religion og åndelighet er svært personlige forhold forbundet med følelser om døden, er det ikke overraskende at leger og sykepleiere ville unngå å snakke om disse problemene med pasienter. I undersøkelsen "Coping with Cancer" oppdaget Balboni at i de minste tilfellene hvor åndelighet og livssituasjon ble diskutert med medisinsk teamet, viste disse pasientene seg mer villig til å gå inn i hospice-omsorg.

Opplevelser på slutten

Det mest motstridende funn som Balboni og hennes kolleger hentet fra undersøkelsen, vedrørte de pasientene som ikke snakket om åndelige problemer med sine leger og sykepleiere. Hvis de så på utenfor religiøse figurer for støtte - pastorer, medmennesker og / eller slektninger til en religiøs bøyd - var de mer sannsynlig å dø hekta på maskiner i intensiv omsorg enn å dø i hospice. På samme måte skrev Balboni at kreftpatienter som stod på privat, uuttalte religiøse trosretninger for å klare sin sykdom, var "nesten tre ganger mer sannsynlig å motta intensiv livsforlengende omsorg nær døden og mindre sannsynlig å gå inn i hospice i livets siste uker" enn de uten en uttalt religiøs følelse.

Med andre ord, i stedet for å fremme fredelig aksept, synes religiøsitet å oppmuntre mange pasienter til å klamre seg til livet, selv på bekostning av større lidelse, for ikke å nevne den høyere økonomiske bekostning av deres sykehusbehandling. "Det var helt motsatt av det vi tenkte vi kunne finne, " sier Balboni. Videre rapporterte omsorgspersonene til slike pasienter at deres egen dødsfall var lengre, og deres justering var mer urolig enn det som var for familier som hadde deltatt i den avdøde gjennom hospicesorg.

Balboni har noen hunches om disse resultatene, sentrering på helligdom-av-livet bekymringer av visse religiøse tradisjoner. Med en $ 2 millioner forskningsstipend fra John Templeton Foundation grunnla hun og hennes kollegaer initiativet om helse, religion og åndelighet ved Harvard for å grave dypere inn i disse amorfe, sammenlåsende domenene og avdekke deres innflytelse på pasienter, leger og leger i trening. Det nye arbeidet hun håper vil sette "åndelighet" på solid grunn.

"Det er en tøff konstruksjon med mange dimensjoner, " sier Balboni. "Men du ser på flere studier for en konsistens av historien som blir fortalt. Hvis noen sa til meg: 'Å, du måler ingenting, ' sier jeg, 'Nei, nei, nei. Det er for mange foreninger som vi ser for å si at det er urettferdig og meningsløst. "Dette argumentet holder ikke hvis du bryr deg om døende pasienter.»

Lege helbrede deg selv

Balbonis tillit til hennes forskning er støttet av ånden i sitt eget liv. Hun og hennes familie tilhører en congregational kirke. Michael Balboni, hennes ektemann og primær samarbeidspartner, har en Ph.D. i teologi og gjorde også postdoktoral forskning ved Harvardhøgskolen. Når de ikke jobber, kjører paret et program som hun kaller et "departement for folk i helsevesenet." Målt mot medisinske studenter i Boston-området, tilbyr Longwood Christian Community rådgivning, ukentlige middager og diskusjon, og til og med boligareal til de unge som veier kravene fra yrket. "Det er en stor hjelp, selv etter trening, sier Balboni, " fordi det forbinder folk med mentorer - folk som meg som er her for lang tid. "

"Det er vanskelig å forklare som det ikke er vanlig, " sier hun om Longwood. Dets oppdrag lyder som en 21. århundre oppdatering av den hippokratiske eden. «Våg jeg si at vi prøver å øve det vi forkynner? Vi er åndelig oppdraske oss selv og andre når vi går ut på underverkerne for å utforske kompleksiteten av vitenskap og kropp, om å ta vare på de syke, og å oppleve realiteten i helsevesenets trening og praksis, som ellers kan være altfor tidskrevende og til og med, til tider demoraliserende. "


Interessante Artikler

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Historien om menneskelig evolusjon blir stadig mer komplisert. Forskere denne uken kunngjorde oppdagelsen av et lårben som kunne tjene som bevis på en ny gren i vårt slektstre. Lårbenet var datert til rundt 14.000 år siden, og utfordret forestillingen om at andre arter av gamle mennesker døde etter at moderne mennesker hadde opptrådt. I ste

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

DNA Genetikere avdekker et annet nivå av menneskelig etnisk mangfold: Det kan ikke være hvilke gener vi har så mye som måten de oppfører seg på som står for våre forskjeller. Ved hjelp av det internasjonale HapMap-prosjektet, som katalogiserer humane genvarianter på tvers av populasjoner, samler forskere fra University of Pennsylvania Vivian Cheung og Richard Spielman først sekvensene av en bestemt hvite blodcelle fra 82 asiater og 60 personer av europeisk nedstigning. Deretter

Jägeren-samlere i oss

Jägeren-samlere i oss

Lesley-Ann Brandt En av grunnene til at HGDP-populasjonene er vektet mot urfolksgrupper er at det var forståelse for at disse populasjonene kanskje ikke vil være lengre etter verden i deres nåværende form. Men gjenvinningen av Taino-genomet illustrerer at selv om befolkningen ikke lenger er hos oss. de

På utdanning og  'Science Literacy '

På utdanning og 'Science Literacy '

Mens jeg forbereder lørdagens utdanningspanel, la vi gå tilbake til et beslektet emne som diskuteres her i løpet av de siste ukene. Jeg er nysgjerrig på å finne ut hvordan våre nye lesere føler om begrepet " science literacy ". Tror du det er noe lært i klasserommet eller ervervet ved naturlig nysgjerrighet og ivrig intellekt? Er en

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Nyhetene i disse dager er dystre for vitenskapssinnet. Guvernøren i Texas, som også vil være din president, sier at Texas skoler lærer kreasjonisme. (De skjønner ikke, selv om Perry-som utnevnte en kreasjonist til å lede statsrådets utdanning - kan ønske seg noe annet.) Astrophysicist Neil deGrasse Tyson snakket lidenskapelig på HBO om landets retrett fra drømmer. Så jeg f

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

"Forskning har vist at med noen nonhuman primater, er rød forbundet med større seksuell attraktivitet hos kvinner, og nyere studier har funnet ut at en kvinne med røde klær øker tiltrekningsadferd hos menn. Imidlertid er mekanismen som forklarer slik atferd, ikke studert. I dette eksperimentet antydet vi at menn overvurderte kvinners seksuelle hensikt når de hadde på seg røde klær. Deltake