• Saturday July 20,2019

Ser spørsmålet om kognitiv nevrovitenskap

Anonim

I går leser jeg et papir som etter min mening legemliggjør hva som er galt med kognitiv nevrovitenskap: Endringer i Amygdala Produsert ved å se Strabismic Eyes

Jeg har ingen ønsker å angripe forfatterne av stykket. Dette innlegget er ganske urettferdig på dem: deres papir er ikke verre enn hundre andre, det er bare et klart tilfelle av en utbredt sykdom. Min egen forskning gjennom årene har absolutt ikke vært immun.

Så jeg hevder ikke å være uten synd, men likevel må noen kaste den første steinen på elefanten i rommet.

Først et sammendrag. Forfatterne viste 31 frivillige to sett med bilder, som alle fokuserte på øyegruppen av menneskelige ansikter. Halvparten av bildene viste at folk hadde sunne øyne, mens halvfunksjonelle øyne lider av strabismus (aka "cross-eye" eller "walleye"), en feil der de to øynene ikke er riktig justert og synes å peke i feil retning .

Alt dette skjedde i en MR-skanner, hvor frivilligens neurale aktivering ble målt ved hjelp av fMRI. Resultatene viste at det å se på strabismus forårsaket økt hjernens aktivitet sammenlignet med normale øyne, i områder som amygdala, hippocampus og fusiform gyrus.

Tolkning av dette funnet skriver forfatterne:

Fordi amygdala er den grunnleggende strukturen i behandlingen av negative, fryktige og aversive følelser, tyder resultatene av denne studien sterkt på at raske individer reagerer negativt på strabismus.

Denne setningen avslører en filosofisk forvirring.

For det første er premisset om amygdalaaktivering = negativ følelse en alvorlig forenkling. Amygdala er aktivert av nesten alle følelsesmessig meningsfylt stimulus, sammenlignet med en unemotional grunnlinje. Selv om det er sant at det er sterkt aktivert av negative stimuli, kan amygdala aktivering bare ikke leses som negativ. Det kan være positivt, eller bare overraskende.

Dette er et eksempel på farene ved revers inference - forsøker å påvise psykologiske hendelser fra nevrale aktiveringer. Det er et veldig vanlig problem i fMRI. Som det også er svært vanlig, trekker forfatterne selektivt konklusjoner fra de hjerneområdene som passer best til deres teori. Hippocampus ble aktivert sterkere enn amygdalaen, men dette området er mindre 'emosjonelt ', så er det knapt diskutert.

Så papers konklusjon, de raske individer reagerer negativt på strabismus, følger ikke av fMRI-dataene. Men konklusjonen er sant uansett, fordi, se:

Hvilken ser bedre ut?

Et blikk på disse bildene forteller deg mer om hvordan strabismus oppfattes enn noen grad av hjerneskanning. 'Hvordan reagerer folk på strabismus? ' Er et psykologisk spørsmål, ikke en neurobiologisk.

Jeg er sikker på at bildet til venstre aktiverer de negative følelseskretsene i hjernen (hva de er) mer enn den til høyre. Men jeg vet det fordi jeg kjenner sine psykologiske effekter, ikke omvendt.

Nå opplyste 30 av de 31 frivillige amygdalae som svar på strabismusbildene, men bare 23 av dem rapporterte å føle et emosjonelt svar på et spørreskjema. Forfatterne merker dette, og foreslår at 'missing ' 7 personer kanskje har nektet å føle noe i et forsøk på å være politisk korrekt.

Dette er det populære argumentet at når hjernen og oppførselen ser ut til å være uenig, er de nevrale dataene mer sensitive '- det kan avdekke hvilken adferd som skjuler. Men hva om det er bare mindre spesifikt? Det er ikke snakket om.

Så dette papiret forteller oss ingenting om strabismus.

Det kan imidlertid endre måten vi tenker på strabismus. Forfatterne skriver:

Denne studien demonstrerer for første gang den organiske effekten av strabismus på observatøren.

Strabismus korreksjon kirurgi kan forbedre livskvaliteten ved å forbedre mellommenneskelige forhold i kraft av sin organiske effekt på begge parter.

Implikasjonen er at andre folks aversjon er like mye en "organisk" funksjon av strabismus som den misaligned eyeball selv. En som bare kirurgi kan korrigere.

Kanskje det er, men disse dataene forteller oss ikke. Det kan være (si) at den ubehaglighet vi føler er avskrekk mot det ukjente, og hvis vårt samfunn bare var bedre utdannet om strabismus, ville vi være mer komfortable med det. Det er mange andre muligheter.

Snakker om noe på en neurobiologisk måte sender meldingen om at dette er et nevrobiologisk problem. På denne måten tjener mange fMRI-papirer å spre ideen om at dette er et problem som bare nevrovitenskap kan løse, og derfor skape en etterspørsel etter flere fMRI-studier. Forfatterne til dette papiret er ofre for denne mentaliteten, en utbredt forvirring om hva nevrovitenskap er for.

fMRI er en fin måte å nærme seg neurovitenskapelige spørsmål på. Det er en dårlig (og veldig dyrt) måte å gjøre psykologi på. Denne studien handler om psykologi, og burde ikke ha involvert en MR-skanner.

Berberat J, Jaggi GP, Wang FM, Remonda L, & Killer HE (2013). Endringer i Amygdala Produsert ved å se Strabismic Eyes. Oftalmologi PMID: 23706702


Interessante Artikler

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Historien om menneskelig evolusjon blir stadig mer komplisert. Forskere denne uken kunngjorde oppdagelsen av et lårben som kunne tjene som bevis på en ny gren i vårt slektstre. Lårbenet var datert til rundt 14.000 år siden, og utfordret forestillingen om at andre arter av gamle mennesker døde etter at moderne mennesker hadde opptrådt. I ste

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

DNA Genetikere avdekker et annet nivå av menneskelig etnisk mangfold: Det kan ikke være hvilke gener vi har så mye som måten de oppfører seg på som står for våre forskjeller. Ved hjelp av det internasjonale HapMap-prosjektet, som katalogiserer humane genvarianter på tvers av populasjoner, samler forskere fra University of Pennsylvania Vivian Cheung og Richard Spielman først sekvensene av en bestemt hvite blodcelle fra 82 asiater og 60 personer av europeisk nedstigning. Deretter

Jägeren-samlere i oss

Jägeren-samlere i oss

Lesley-Ann Brandt En av grunnene til at HGDP-populasjonene er vektet mot urfolksgrupper er at det var forståelse for at disse populasjonene kanskje ikke vil være lengre etter verden i deres nåværende form. Men gjenvinningen av Taino-genomet illustrerer at selv om befolkningen ikke lenger er hos oss. de

På utdanning og  'Science Literacy '

På utdanning og 'Science Literacy '

Mens jeg forbereder lørdagens utdanningspanel, la vi gå tilbake til et beslektet emne som diskuteres her i løpet av de siste ukene. Jeg er nysgjerrig på å finne ut hvordan våre nye lesere føler om begrepet " science literacy ". Tror du det er noe lært i klasserommet eller ervervet ved naturlig nysgjerrighet og ivrig intellekt? Er en

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Nyhetene i disse dager er dystre for vitenskapssinnet. Guvernøren i Texas, som også vil være din president, sier at Texas skoler lærer kreasjonisme. (De skjønner ikke, selv om Perry-som utnevnte en kreasjonist til å lede statsrådets utdanning - kan ønske seg noe annet.) Astrophysicist Neil deGrasse Tyson snakket lidenskapelig på HBO om landets retrett fra drømmer. Så jeg f

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

"Forskning har vist at med noen nonhuman primater, er rød forbundet med større seksuell attraktivitet hos kvinner, og nyere studier har funnet ut at en kvinne med røde klær øker tiltrekningsadferd hos menn. Imidlertid er mekanismen som forklarer slik atferd, ikke studert. I dette eksperimentet antydet vi at menn overvurderte kvinners seksuelle hensikt når de hadde på seg røde klær. Deltake