• Saturday July 20,2019

IPMU i Tokyo trenger støtte

Anonim

Japan har hatt en lang og fremtredende tradisjon i moderne fysikk. Bare for å velge et eksempel, den fantastiske innsatsen til Shin''ichichō Tomonaga for å forstå kvantelektrodynamikk, forutsatt arbeidet til Schwinger og Feynman, mens de fortsatt er vesentlig isolert fra resten av verden under andre verdenskrig. Mer nylig har Japan fortsatt å gjøre forkant eksperimentelt arbeid, inkludert SuperKamiokande neutrino detektoren og Belle partikkelfysikk eksperimentet hos KEK. Likevel, i mine egne områder av fysikk - teoretisk partikkelfysikk og kosmologi - har Japan ikke hatt en relativt lav institusjonell profil. Det er store individuelle fysikere, men ikke en institusjon av teoretisk fysikk som virkelig steg til nivået på andre store internasjonale steder - et sted hvor forskere rundt om i verden naturlig ville tenke på å tilbringe en sabbatisk eller sende sine studenter som postdocs.

Det endret seg ganske dramatisk de siste årene, med grunnleggelsen av Universitetsinstituttets institutt for fysikk og matematikk ved Universitetet i Tokyo. IPMU var et av verdens premier internasjonale forskningssentre som ble grunnlagt i Japan i 2007, for å fremme ekspertise i forskning, men spesielt for å senke barrierer mellom Japan og resten av verden. IPMU handlet aggressivt for å ansette forskere fra utenfor Japan og vertsprogrammer som ville bringe besøkende fra hele verden. Og innsatsen lyktes, med forbløffende hastighet; Jeg vet at blant folk jeg snakket med, ble IPMU raskt anerkjent som et attraktivt sted å gå med toppforskere som jobber der. Du kan se resultatene gjennom en persons øyne på bloggen til Susanne Reffert, en av IPMUs postdocs.

Nå er all den suksessen i fare. Som beskrevet i dette brev fra Hitoshi Murayama, grunnlegger av IPMU, forsøker den nye regjeringen i Japan å forsøke å kutte støtten til programmer i vitenskapen, og IPMU er et av målene. Nye provisjoner (bemannet av ikke-eksperter) har hatt oppgave å gjennomgå et bredt spekter av programmer, og anbefaler alt fra 30% kutt til 50% kutt til fullstendig oppsigelse. Disse kuttene strekker seg over hele vitenskapen, men ny innsats som World Premier-sentrene er særlig fare.

Ganske vist lever vi i en tid da budsjetter er stramme, og ingen kommer til å helt unnslippe smerten i den nåværende globale økonomiske krisen. Men dette ville være et veldig kortsynt trekk fra Japan, for å forkaste de store fremskrittene de hadde gjort i forbindelse med den internasjonale innsatsen i grunnleggende fysikk.

Heldigvis er det noe du kan gjøre! Hirosi Ooguri her på Caltech informerer meg om at det japanske ministeriet for utdanning og vitenskap faktisk søker innspill fra verdensomspennende vitenskapelige samfunn. Du kan sende en e-post til "nak-got [at] mext.go.jp", med en emnelinje "Nei. 14, WPI. "Det kommer til å nå mennesker som betyr noe, blant annet Senior Vice Minister Masaharu Nakagawa og Vice Minister Hitoshi Goto.

Det ville bety mye hvis den japanske regjeringen forsto hvor mye resten av verden setter pris på de tette forbindelsene med forskere i deres land. Vitenskap er ikke et nullsum spill; når det lykkes et sted, alle fordeler. Her håper IPMU gjør det gjennom denne episoden intakt, og fortsetter å blomstre i fremtiden.


Interessante Artikler

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Mystiske arter kan ha interbreed med mennesker

Historien om menneskelig evolusjon blir stadig mer komplisert. Forskere denne uken kunngjorde oppdagelsen av et lårben som kunne tjene som bevis på en ny gren i vårt slektstre. Lårbenet var datert til rundt 14.000 år siden, og utfordret forestillingen om at andre arter av gamle mennesker døde etter at moderne mennesker hadde opptrådt. I ste

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

Er det en genetisk grunnlag for å løpe etter alle?

DNA Genetikere avdekker et annet nivå av menneskelig etnisk mangfold: Det kan ikke være hvilke gener vi har så mye som måten de oppfører seg på som står for våre forskjeller. Ved hjelp av det internasjonale HapMap-prosjektet, som katalogiserer humane genvarianter på tvers av populasjoner, samler forskere fra University of Pennsylvania Vivian Cheung og Richard Spielman først sekvensene av en bestemt hvite blodcelle fra 82 asiater og 60 personer av europeisk nedstigning. Deretter

Jägeren-samlere i oss

Jägeren-samlere i oss

Lesley-Ann Brandt En av grunnene til at HGDP-populasjonene er vektet mot urfolksgrupper er at det var forståelse for at disse populasjonene kanskje ikke vil være lengre etter verden i deres nåværende form. Men gjenvinningen av Taino-genomet illustrerer at selv om befolkningen ikke lenger er hos oss. de

På utdanning og  'Science Literacy '

På utdanning og 'Science Literacy '

Mens jeg forbereder lørdagens utdanningspanel, la vi gå tilbake til et beslektet emne som diskuteres her i løpet av de siste ukene. Jeg er nysgjerrig på å finne ut hvordan våre nye lesere føler om begrepet " science literacy ". Tror du det er noe lært i klasserommet eller ervervet ved naturlig nysgjerrighet og ivrig intellekt? Er en

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Vitenskapsforfattere: Du har store krefter.

Nyhetene i disse dager er dystre for vitenskapssinnet. Guvernøren i Texas, som også vil være din president, sier at Texas skoler lærer kreasjonisme. (De skjønner ikke, selv om Perry-som utnevnte en kreasjonist til å lede statsrådets utdanning - kan ønske seg noe annet.) Astrophysicist Neil deGrasse Tyson snakket lidenskapelig på HBO om landets retrett fra drømmer. Så jeg f

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

NCBI ROFL: Farge og kvinners attraktivitet: når røde klær blir oppfattet som å ha en mer intens seksuell hensikt.

"Forskning har vist at med noen nonhuman primater, er rød forbundet med større seksuell attraktivitet hos kvinner, og nyere studier har funnet ut at en kvinne med røde klær øker tiltrekningsadferd hos menn. Imidlertid er mekanismen som forklarer slik atferd, ikke studert. I dette eksperimentet antydet vi at menn overvurderte kvinners seksuelle hensikt når de hadde på seg røde klær. Deltake